top of page

                                                     INITIATIVE & REFERENDUM STATES

Citizen Initiative – a law or constitutional amendment introduced by citizens through a petition process either to the legislature or directly to the voters.

Popular Referendum – a process by which voters may petition to demand a popular vote on a new law passed by the legislature.

State                  Initiative                Popular Referendum                 Initiative     

                                             Statutes                                            Constitutions

Alaska.                           I*                                       Yes                                          None

Arizona.                         D                                       Yes                                             D

Arkansas                        D                                       Yes                                             D

California                       D                                       Yes                                             D

Colorado                       D                                       Yes                                             D

Florida                        None                                    No                                             D

Idaho                              D                                       Yes                                         None

Illinois                         None                                    No                                             D

Maine                              I                                        Yes                                         None

Maryland                    None                                    Yes                                         None

Massachusetts                I                                        Yes                                             I

Michigan                         I                                        Yes                                             D

Mississippi**              None                                     No                                             I

Missouri                          D                                       Yes                                             D

Montana                         D                                       Yes                                             D

Nebraska                        D                                       Yes                                             D

Nevada                            I                                        Yes                                             D

New Mexico                 None                                  Yes                                          None

North Dakota                 D                                       Yes                                             D

Ohio                                 I                                        Yes                                             D

Oklahoma                       D                                       Yes                                             D

Oregon                           D                                       Yes                                             D

South Dakota                 D                                       Yes                                             D

Utah                             D & I                                    Yes                                          None

Washington                 D & I                                    Yes                                          None

Wyoming                          I*                                     Yes                                          None

U.S. Virgin Islands            I                                       Yes                                             I

D – Direct Initiative; proposals that qualify go directly on the ballot.

I – Indirect Initiative; proposals are submitted to the legislature, which has an opportunity to act on the proposed legislation.  The initiative question will subsequently go on the ballot if the legislature rejects it, submits a different proposal or takes no action.

I* -- Alaska and Wyoming’s initiative processes are usually considered indirect.  However, instead of requiring that an initiative be submitted to the legislature for action, they only require that an initiative cannot be placed on the ballot until after a legislative session has convened and adjourned.

**Currently invalid. In 2021, the Mississippi Supreme Court struck down a medical marijuana initiative and voided, for the time being, the state’s initiative process because the constitution requires initiative sponsors to gather signatures from five congressional districts and the state has only had four districts since the 2000 census.


bottom of page